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搜狗百度输入法专利大战反思:迟到的保护,对创新也是一种伤害

原标题:搜狗百度输入法专利大战反思:迟到的保护,对创新也是一种伤害

搜狗百度输入法专利大战反思:迟到的保护,对创新也是一种伤害

文/李俊慧 校对/陈莉

“迟到的保护,也是一种伤害”。

对于搜狗与百度之间因输入法引发的专利大战来说,可能正在陷入这种困境。

日前,就百度诉搜狗输入法专利侵权案件,北京知识产权法院进入集中开庭审理阶段,这预示着双方围绕输入法始于2015年的专利较量,将会迎来阶段性结果。

更重要的是,作为最高人民法院知识产权法庭正式挂牌之后北京知识产权法院审理的一审发明专利案件,后续如果发生上诉,将会由最高人民法院知识产权法庭受理。

这不仅将会是我国知识产权司法保护新模式运作效率和专业能力的全新检验,也将有望成为我国知识产权司法保护新模式是时候的典范或代表性案件之一。

当然,对于卷入专利纷争的百度和搜狗来说,双方之间的这场专利较量,周期还是有点过长了。

毕竟,双方这场持续已有三年多时间的纷争,才快要走完一审程序,距离判决正式发生法律效力还有一段路要走。

首次交手:搜狗2015年率先起诉百度输入法侵权

搜狗百度输入法专利大战反思:迟到的保护,对创新也是一种伤害

2015年10月,搜狗将百度诉至北京知识产权法院,诉称百度旗下的“百度输入法”产品侵犯了由其所享有的8项与输入法技术相关专利,要求赔偿8000万元。

2015年11月,搜过又将百度分别诉至北京知识产权法院、上海知识产权法院及上海市高级人民法院,诉称百度输入法侵犯其享有9项专利权,并提出1.8亿元的赔偿请求。

短短两个月时间,围绕输入法专利技术保护和维权,搜狗先后发起近20起诉讼。

当时的背景是,国内严格知识产权保护的趋势正在形成。

2014年11月至12月,北京、广州和上海三家知识产权法院陆续挂牌成立,不仅开启了我国知识产权专门法院的全新时代,也掀开了我国知识产权司法保护的新篇章。

可以说,当时的时空条件和政策取向,让很多前期在技术投入大量精力和资金的企业,看到了全新的希望。

一方面,日趋严格的知识产权保护倾向,将会引导更多企业重视研发投入和创新保护;另一方面,不断提高的司法判赔额度,也让很多前期投入巨大的企业看到了创新变现的可能。

因此,堪称“互联网专利第一案”的搜狗诉百度专利侵权系列案件,从一开始就引发了众多关注和广泛热议。

出手反击:百度2016年全面诉讼反攻搜狗输入法

搜狗百度输入法专利大战反思:迟到的保护,对创新也是一种伤害

2016年10月,百度将搜狗诉至北京知识产权法院,诉称搜狗旗下“搜狗拼音输入法”、“搜狗手机输入法”侵犯了百度输入法多达10项技术专利,要求搜狗赔偿共计1亿元。

可以看到,百度几乎是在搜狗起诉其专利侵权一年之后,才开始全面反击的。

需要说明的是,当时百度选择全面反击搜狗,还有一点不容忽视的因素是,搜狗起诉百度专利侵权的涉案专利在当时已经陆续有了专利无效宣告裁决结果。

在专利无效宣告审理环节,搜狗据以起诉的共计十七件专利中,在经历第一次无效宣告审理后,有七件专利被维持有效,五件专利被判部分无效,五件被判全部无效。专利全部无效率总体占比达29.4%。

当然,对于百度的诉讼反击,搜狗也同样采取了专利无效宣告防御战术。

截至2019年1月26日,百度据以起诉搜狗专利侵权的涉案专利中,四件被判全部无效,两件被判部分无效,四件专利被判有效,涉案专利被判全部无效率为40%。

简单说,从诉讼攻防战策略方面,双方难分伯仲。

虽然搜狗涉案专利有效的数量多于百度,但是,最终影响战局走势的关键因素还是要看各自涉案专利的含金量。

但是,专利纠纷的诉讼环节众多、周期过长,也是客观事实。

一方面,涉案专利的有效性可以在被起诉后再次检验,另一方面,一审胜诉并不意味着判决立即生效。

结局预测:搜狗诉百度侵权胜三件,百度能胜几件?

搜狗百度输入法专利大战反思:迟到的保护,对创新也是一种伤害

2018年3月29日,就搜狗诉百度输入法专利侵权系列案件,北京知识产权法院分别作出一审判决,其中,搜狗赢得了三件专利诉讼案件,在这三件一审胜诉的案件中,百度被判停止侵权,而对于备受关注的赔偿金额,一审法院并未作出裁判结果。

2019年1月23日至24日,就百度诉搜狗输入法专利侵权系列案件,北京知识产权法院正式开庭审理。

涉案专利分别为“一种基于查询来呈现用户设备本地资源的方法和装置”、“应用环境的设置方法、终端、服务器及系统”、“一种在移动终端上提示用户进行触控操作的方法及客户端”和“一种用于表情输入的方法、装置与系统”。

这四件涉案专利至迟在2018年12月4日有了全部专利无效宣告结果,从这个角度来看,北京知识产权法院开庭审理的时间已经算比较高效了。

值得一提的是,在第一轮搜狗诉百度输入法专利侵权案件中,一审法院虽然做出了确认侵权的先行判决,但是属于部分判决,并未就百度所构成侵权行为应承担的赔偿义务作出裁判。

如今,百度诉搜狗输入法侵权案件开庭审理,预计很快也会有一审判决。

同样是输入法专利侵权案件,鉴于在搜狗诉百度输入法专利侵权案件中,一审法院未就赔偿金额作出判决,基于整体利益平衡原则,预计在百度诉搜狗输入法专利侵权系列案件中,一审法院恐怕也不会就赔偿金额作出裁判,而是仅对是否构成侵权作出裁判。

因此,如果双方之间的专利大战,如果是为了博眼球,那么,应该算是双赢了,如果是为了通过技术创新遏制竞争,似乎都有点落空了。

全面反思:迟到的保护,对创新可能也是一种伤害

搜狗百度输入法专利大战反思:迟到的保护,对创新也是一种伤害

在互联网领域,市场竞争的残酷性,主要反映在从领先到落后,可能就发生在三个月至半年的时间之内。

以共享单车为例,作为曾经的市场领跑者,ofo和摩拜从备受资本追捧,再到遭遇用户押金兑付危机,由盛转衰可能也就是三个月至半年时间左右。

很多人难以理解,在这么短的时间内,模式没有变化、车辆没有变化,团队也没有变化,为何就会从备受追捧变成不受待见?

对于百度和搜狗来说,当初搜狗奋起起诉百度输入法侵权,如果其起诉维权能很快有结果,那么,现在手机端或移动端的输入法市场格局会不会改写?

历史不容假设,过去不会重演,但也真切反映了创新保护和公平有序市场竞争环境构建的必要性。

以3Q大战为例,从2011年双方起冲突到诉诸法院,再到最高人民法院2014年作出终审判决,期间也耗费了近三年多时间,而市场竞争的环境已经发生了巨大变化,双方围绕PC端互联网的争夺厮杀,开始被快速崛起的移动互联网新市场所吞噬。

总的来看,我们应该鼓励和倡导市场参与者充分竞争,但是竞争方式或手段必须是合法、正当的,因此,鼓励创新与打击制止侵权行为可谓是“一个硬币的两个方面”。

不论是对搜狗来说,还是对百度而言,侵权制止不及时,救济保护不到位,鼓励创新的初衷就会落空,公平合理的市场竞争秩序也会被损害,致使市场参与者都会形成一种“侥幸心理”,抄袭侵权并不可怕,因为只要未来做大了,曾经的侵权污点就可以洗白。

因此,“迟到的保护,也是一种伤害”,恐怕是搜狗与百度输入法专利大战带来我们最大的现实反思,相信这也是我国新一轮知识产权司法保护体制或模式革新的初衷所在。

(中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注、及等相关政策、法律及监管问题。邮箱:lijunhui0602#163.com,微信号:lijunhui0602,微信公号:lijunhui0507)

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