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4G建设的鼓点,中国联通这次踩对了吗?

原标题:4G建设的鼓点,中国联通这次踩对了吗?

C114讯 2月19日消息(特约作者 杜建民)春节刚过,通信圈各种大手笔接踵而至。先有中国移动公布百亿规模的光缆采购评标结果;后有备受瞩目的中国联通4G无线网络整合项目招标在日前结束,并开始中标候选人公示。中国联通的招标项目涉及资本开支大概率将超过250亿元。5G到来之前,中国移动大规模光缆采购意在加强传输网能力,并为未来的5G基站建设储备资源,这个符合通信行业内外人士的预期。然而,在5G发牌商用前夕,中国联通把有限的资金用于4G基站等网络建设,这到底玩得什么花样呢?

一、弥补4G网络建设匮乏的漏项,情有可原

中国联通的4G网络能力不足,我们可以从以下几个组数据中一窥其貌。从早已公开的2017年末经营数据看,中国联通的4G基站个数最少,份额占比最低。而且2017年年末时其流量份额就已经远超其4G基站份额。可以说,中国联通的4G网络能力不足以支撑其用户的大规模流量需求增长。而且这也变相成为其2018年移动电话用户和4G用户净增的掣肘。数据显示,中国联通2018年的各种用户净增规模均为全行业最低。在通信业市场发展,网络现行的一般规律,中国联通的4G网络建设和能力缺失应该起到了非常大的负面作用。

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三大运营商公布的2018年月度用户增长数据累计之后,我们可以得出其用户净增情况。下表的月度用户增长情况可以非常清晰地反映中国联通的后劲不足,特别是用户净增份额的逐步下滑,是一个非常明显的过程。可以说,中国联通即便有腾讯王卡这样的风靡街头巷尾的产品,在缺乏网络资源的情况下也无法支撑其用户发展。

4G建设的鼓点,中国联通这次踩对了吗?

5G发牌商用前夜,反其道行而行之,大搞4G网络建设,中国联通有其迫不得已之处。C114中国通信网刊载的文章分析的非常透彻,首先,面向当前竞争,中国联通需要迫切构建一张广域覆盖的全业务基础网,而这正是联通的短板;其次,面向5G时代,运营商需要避免出现2G/3G/4G/5G四世同堂的情况,构建一张极简网络势在必行,而这张网络的最佳载体就是LTE;第三,5G产业链虽然在快速推进,但距离大规模商用,特别是uRLLC和mMTC等更具创新性的场景应用,还有很长的路要走,网络建设无需急在一时。

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二、战略失误才有今天的弥补行为,是否得不偿失

虽然有各种分析文章为中国联通今天的大规模4G网络建设找各种理由,甚至作出各种解释说明,但是即便各种理由都是事实,这也无法掩盖中国联通曾经在4G网络建设上的战略失误。回想4G刚刚发牌商用时,中国联通因为对其3G制式和产业链的过于自信而放弃了4G起步阶段的网络建设。直到王晓初董事长调任后,中国联通才转变了其依靠3G与友商4G竞争的策略,并开始了大规模4G网络建设。中国联通曾经这种尝试用步枪与友商导弹竞争的做法,可以说是有点技术无知。然而即便被扭转的战略也是昙花一现,数据显示,中国联通囿于各种现实的限制和考虑,并没有把4G网络大规模建设的思路延续下来。如下的表格非常清晰的展示了中国联通的网络特别是4G基站建设摇摆态度。特别是从2017年开始,中国联通的基站建设规模明显下滑,而到了2018年上半年,其与中国移动的新增基站数量差距又进一步拉大。

4G发牌商用起步阶段的4G网络建设战略失误可能还有过于自信3G网络,以及网络建设资金不足等各种现实考虑。但是经过2017年的混改,中国联通引入BATJ等互联网大佬和中国人寿等国企金主入场,并据此获得了780亿元的巨量资金。然而,中国联通2017年的基站建设却是急剧放缓的一年。直到竞争异常激烈的2018年,中国联通仍然未改变其小规模建站思路。其实,早在中国联通混改之初,就有各种网络公开传闻显示,中国联通要将融入780亿元资金用于5G网络建设。可以说,混改之后现金流大幅改善,这本来是中国联通完善其4G网络的绝佳时机,然而囿于管理层的各种考虑,最终还是未开展对4G网络的大规模建设。2018年开始的异常激烈的行业竞争,已经把4G经营拖到寒冬。可以说5G即将来临的后4G时代,中国联通不但未紧跟行业趋势和技术潮流,反其道而行之的做法,即便有亡羊补牢犹未晚矣的意味,也无法改变其错失战略时机的现实。至少2018年的经营情况已经显示了中国联通4G网络资源不足造成的窘境。至于这种弥补漏洞的后手做法,未来能产生多大效益,值得大家进一步观察。

三、除了设备商的意外之喜外,5G建设资金怎么办

在最高层的明确指示和督促下,作为监管层的工业和信息化部正在稳步加速推进我国的5G商用进程。中国联通在5G即将发牌前夕搞得这波4G基站建设操作,除了纯粹的网络覆盖缺失等技术层面需求外,还有没有其他的需求呢?公开的新闻报道显示,华为第一名中标中国联通41.6万站4G扩容项目,或将获超半数份额。除了华为之外,中兴通讯股份有限公司获得第二名、爱立信(中国)通信有限公司获得第三名、诺基亚通信系统技术(北京)有限公司获得第四名。在仅有的4名中标候选人中,从份额占比看,毫无疑问,华为和中兴应该是受益最大的。

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在国内设备商面临严峻的外部政治压力时,中国联通此时的豪爽出手客观上确实帮助了华为、中兴等最大限度变现其早已成熟的4G技术储备。这或许是包括华为和中兴等国内外设备商的意外之喜。送人玫瑰手留余香,这本来是两全其美,甚至多全其美的好事。然而现金流虽有改善,但是仍然较为困难的中国联通,此时提前把有限的资金储备用于4G网络建设后,下半年马上开展的5G网络建设资金该怎么筹集呢?2019年1月初,监管层批准中国联通发行500亿元债券。当时有各种新闻报道认为,中国联通或将此资金用于5G建设。不管这笔资金的最终用途是什么,现在至少有250亿元的资金用在了4G基站建设上。不管剩多剩少,对5G网络建设资金,中国联通或许自有安排。我们也相信,中国联通也应该会考虑其即将开始的5G网络建设所需的巨量资金。至少,中国联通大概率不会再为缺钱而缓建5G而呼喊或者给出各种缺钱的客观或者理由。

不畏浮云遮望眼,即便技术、生态和产业链都不够成熟,但是5G到底是不是浮云,即便有太多未知,现在下结论或许还为时尚早。希望中国联通的此次逆向行驶,能够实现其初衷和预期。只是我们有必要提醒中国联通的高管管理者,曾经4G发牌商用之初的教训,这刚刚过去没多久。我们写作本文的目的,也就在此。(杜建民为C114特约作者)

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